Modelo de formação de madeira para impulsionar o progresso da bioenergia

Modelo de formação de madeira para impulsionar o progresso da bioenergia


17-05-18 Energia Renovável

Um novo modelo de biologia de sistemas que imita o processo de formação de madeira permite aos cientistas prever os efeitos da ativação e desativação de 21 genes envolvidos na produção de lignina, um componente primário da madeira.

Mais de trinta geneticistas moleculares, engenheiros, químicos e matemáticos contribuíram para o modelo. A pesquisa, que começou em 2008, incluiu o meticuloso processo de produção de milhares de árvores transgênicas, usando a espécie de árvore modelo black cottonwood ( Populus trichocarpa ).

O modelo, baseado em mais de três décadas de pesquisa liderada por Vincent Chiang, do Forest Biotechnology Group da North Carolina State University, acelerará o processo de engenharia de árvores para necessidades específicas em aplicações de madeira, eletricidade, biocombustível, celulose, papel e química verde.

A lignina, que se forma na parede celular da planta, é um componente essencial para o crescimento das árvores, que dá força e densidade à madeira. Mas a lignina deve ser removida da madeira durante a produção de biocombustível, papel e celulose por meio de tratamentos dispendiosos que exigem calor elevado e produtos químicos agressivos.

O modelo acompanha 25 principais características da madeira. Para a madeira, a densidade e a resistência são fundamentais. As madeiras de alta lignina são novos recursos para a produção de compostos fenólicos com valor agregado especial.

O estudo destaca a utilidade da pesquisa de plantas em nível de sistemas, que os pesquisadores esperam que inspire um trabalho semelhante em vias relacionadas em outras espécies.

Biomass Magazine

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